¿Cómo surgió el Black Friday?

En las últimas fechas nos hemos visto Black-Fridayinvadidos por noticias y referencias publicitarias al Black Friday. Lo asociamos con imágenes de grandes ventas, gente por las calles y multitudes agolpadas en los escaparates como al inicio de rebajas. La cercanía de la Navidad hace que entre esas imágenes abunden las de venta de juguetes y regalos. Pero ¿qué es el Black Friday? ¿Cómo nació?

  Consultadas diversas fuentes parece que, a pesar de las divergencias, hay algunos elementos en que todas coinciden y que podemos presumir ciertos. Veamos algunos. El Black Friday tiene su origen en Estados Unidos, posiblemente en Filadelfia, extendiéndose después al resto del país. Actualmente se ha internacionalizado, al encontrarnos en un planeta globalizado. Tiene una fecha definida: el Viernes siguiente al Jueves de Acción de Gracias, que se celebra en Estados Unidos el cuarto Jueves de Noviembre. Además tiene una connotación claramente comercial, asociándose a una idea de exacerbación de las ventas.

  _71382151_philPero aparte de los anteriores elementos asumidos, hay otras cuestiones que presentan menor unanimidad. ¿Cuál es su origen? ¿Por qué se extiende cada vez más? ¿Está ligado a las rebajas? ¿O a la Navidad?

  Ofrecemos ahora algunas de las versiones que hemos encontrado. La más sencilla se limita a decir que, por la proximidad de la Navidad, los comerciantes empiezan a hacer ventas y con ello los números de su contabilidad pasan del color rojo al negro. Otra versión vincula el Viernes Negro al Día de Acción de Gracias, entendiendo que el carácter festivo de éste anima a la población a iniciar las compras a partir del día siguiente, marcando una especie de “carrera a la Navidad”. Este argumento podría tener en contra el que en Canadá se celebre el Día de Acción de Gracias en el segundo Lunes de Octubre, si bien su Black Friday coincide con el estadounidense, lo que pondría en cuestión esa relación directa. Lo que sí parece claro es que esta exaltación de las ventas posterior al Día de Acción de Gracias generaba verdaderas alteraciones en el comportamiento urbano (mayor tráfico, colapso peatonal, saturación de espacios comerciales, etc), complicando mucho la labor de la policía y servicios civiles, que serían los que habrían acuñado tal viernes como “Black Friday” al tener que redoblar su atención. Algunos incluso datan el origen de esta expresión en 1961; otros la atribuyen a una mención en el New York Times, aludiendo al caos generado el 19 de Noviembre de 1975.

  No falta, sin embargo, quien dé otras fechas _71364896_blackfridaypicturey causas. Hay quien remonta el término incluso al siglo XIX, por una bancarrota sucedida en Wall Street el viernes 24 de septiembre de 1869 con repercusiones semejantes a la de la famosa crisis de 1929. Otra fuente mucho más sutil que las anteriores indica que, en realidad, el Viernes Negro debe su fama no tanto al Jueves de Acción de Gracias sino a que tras ese Jueves se celebraba en Filadelfia, en el Sábado siguiente, un partido de fútbol americano entre escuelas militares de gran notoriedad. Parece ser que Filadelfia se llenaba de público expectante, y que tras la jornada familiar del Jueves de Acción de Gracias distraían su ansiedad previa al partido en la ciudad yendo de compras en el Viernes intermedio, generando el caos antedicho. Ello habría inspirado a más de un comerciante a aprovechar el aluvión de compradores potenciales, ofreciendo incentivos que atrajeran al público a sus establecimientos.

b3e9a68680ac83557c46a8200eb9e040De ser ésta la explicación, tendría lógica y explicaría el fenómeno de contagio que este tipo de estrategias comerciales generan cuando caen en gracia. A partir de ahí, todo ha sido extenderse. Hoy es ya un fenómeno general. En España esta práctica era desconocida hasta hace unos cuatro años; fueron muy pocos establecimientos los que se hicieron eco de ella, entre ellos la propia Juguetilandia y algunas otras entidades que prestan especial atención a la campaña navideña. La experiencia nos dice que, por el momento, el Black Friday ha llegado para quedarse y seguir creciendo -al menos durante los próximos años- y que ha supuesto para muchos un adelanto psicológico de la etapa navideña, revitalizando la actividad comercial de un mes de Noviembre que hasta ahora parecía sólo un preámbulo del pletórico Diciembre de los Puentes de la Constitución e Inmaculada, Santa Claus, Navidad, Fin de Año y Reyes Magos. La conexión del Black Friday con el Ciber Monday posterior no puede sino ayudar a esta implantación.

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